พฤกษศาสตร์ของถั่วขาวเป็นอย่างไรหนอ?

พฤกษศาสตร์ของถั่วขาวเป็นอย่างไรหนอ? 

           

หากกล่าวถึงถั่วขาวแล้วหลายท่านคงนึกภาพออกมาเป็นเมล็ดถั่วที่มีลักษณะกลมๆ เมล็ดเล็กๆ สีขาวขุ่นๆ มีสรรพคุณช่วยลดน้ำหนักแต่ผู้เขียนคิดว่ามีเพียงไม่กี่ท่านที่ได้เห็นหรือรู้จักลักษณะทางพฤกษศาสตร์ของถั่วขาวที่กำลังโด่งดังในสื่อทุกแขนงในเวลานี้ (เพราะมีสรรพคุณในการช่วยลดน้ำหนักเช่นเดียวกับสารสกัดเมล็ดองุ่น สารสกัดกระบองเพชร สารสกัดพริกไทยดำ ฯลฯ) ดังนั้นผู้เขียนจึงไปศึกษาและรวบรวมข้อมูลในด้านพฤกษศาสตร์ของถั่วขาว จากแหล่งต่างๆเพื่อนำมาบอกเล่าให้กับทุกท่านได้รับชมรับทรายโดยทั่วกันดังนี้ ปกตินั้นถั่วขาวก็จะมีลักษณะทางพฤกษศาสตร์เช่นเดียวกับถั่วแดงหลวง คือ มีลักษณะเป็นพืชล้มลุกฤดูเดียว มีลำต้นทรงพุ่มเตี้ย (คล้ายรูปปีรามิด) แต่บางพันธุ์ก็เป็นแบบลำต้นทอดยอด ทรงพุ่มสูงประมาณ 7 – 20 เซนติเมตร โคนต้นจะใหญ่กว่าลำต้นตรงกลางและมีรากอากาศแตกบริเวณโคนต้นด้วย เปลือกต้นมีลักษณะหยาบ มีสีน้ำตาลแต่กิ่งบริเวณยอดมีสีเขียว ใบของถั่วขาวเป็นใบชุด ออกบริเวณข้อของลำต้น ประกอบด้วยใบย่อย จำนวน 3 ใบ โดยลักษณะใบย่อยนั้นอาจมีลักษณะกว้างหรือแคบแตกต่างกันไป ในแต่ละสายพันธุ์ แต่ลักษณะโดยรวมของใบนั้น ใบด้านบนมีสีเขียวเข้ม ด้านล่างมีสีจางกว่า โคนใบใหญ่กว้างปลายใบแหลม แผ่นใบเรียบ ส่วนดอกของถั่วขาวนั้นมีลักษณะเหมือนกับดอกถั่วทั่วๆไปคือ ออกดอกเป็นช่อแถวซอกใบ โดยแต่ละช่อนั้นจะมีดอกย่อยอยู่ 3 ดอก จัดเป็นประเภทดอกสมบูรณ์เพศสามารถผสมเกสรได้เอง และหลังจากผสมเกสรแล้วฝักก็จะยื่นยาวออกมาก ฝักของถั่วขาวนั้นมีลักษณะคล้ายกับฝักของถั่วแดงหลวง ของโครงการหลวงมีลักษณะเป็นทรงกระบอกเรียวยาว เมื่อยังอ่อนจะมีสีเขียวหากฝักแก่แล้ว จะเปลี่ยนเป็นสีน้ำตาบ ส่วนเมล็ดของถั่วขาวนั้น หลายๆท่านคงเคยเห็นกันมาแล้วตามโฆษณาหรือในรูปต่างๆ คือเป็นเมล็ดลักษณะกลมมีสีขาว อยู่ในฝักซึ่งฝักหนึ่งๆจะมีอยู่หลายเมล็ดเรียงตามความยาวของฝัก โดยเมล็ดของถั่วขาวนั้นมีขนาดเล็กกว่าถั่งแดงหลวงมาก และเมื่อนำเมล็ดถั่วขาวไปทำการวิจัยและศึกษาค้นคว้าพบว่ามีจำนวนโครโมโซม เท่ากันกับถั่วแดงหลวงและถั่วแขกคือ 22 โครโมโซม (2n=2x=22) แล้วด้วยที่ว่าถั่วขาวเป็นพืชที่มีถิ่นกำเนิดอยู่ในพื้นที่สูงในทวีปอเมริกากลาง ซึ่งแถบเทือกเขาหรือพื้นที่สูงเหล่านั้นมักจะมีสภาพอากาศที่เย็น จึงทำให้ถั่วขาวเป็นพืชที่ชอบอากาศเย็น ทำให้การขยายพันธุ์และการเพาะปลูกเชิงพาณิชย์ในประเทศไทย (ที่เป็นประเทศในเขตร้อนชื้น) นั้นเป็นไปได้ยาก แต่ในอนาคตหากมีการพัฒนาสายพันธุ์ที่สามารถปลูกในประเทศไทยได้ และปริมาณความต้องการในตลาดโลกยังมีมากอยู่เช่นนี้ ผู้เขียนคิดว่าถั่วขาวจะเป็นพืชเศรษฐกิจชนิดใหม่ของไทยที่สามารถทำเงินเข้าประเทศได้อย่างเป็นกอบเป็นกำอย่างแน่นอน

 

 

ถัวขาว ถั่วขาว ถั่วขาว